Café littéraire : Pétain et la France de Raymond Tournoux

Nous suivons la vie du maréchal Pétain à Vichy durant la période 1940-1944. Le vieil homme à la fois lucide et atteint par les ans, il a 84 ans, gouverne ou du moins essaye de gouverner le pays. Entouré de traîtres, il trahit des fois lui-même, conscient ou inconscient. Il est en fait prisonnier des Allemands et de son entourage.

Raymond Tournoux nous ouvre ainsi le livre secret de Vichy avec les documents diplomatiques, les courriers, les déclarations des divers acteurs de la guerre. On découvre Churchill, Hitler, De Gaulle, Roosevelt, Staline, les diplomates neutres et belligérants.

Vichy devient une curieuse plaque tournante avec des ‘ambassades’ où la diplomatie se mêle à l’intrigue. Il y a Laval qui pousse la collaboration jusqu’à la trahison, Darlan qui veut sauver la flotte et la perdra en refusant de la laisser quitter Toulon. En Algérie tout se joue entre l’Amiral et deux généraux. Darlan assassiné par un gamin qu’on se dépêche de fusiller pour pas qu’il parle.

Toutes ces intrigues, ces révolutions de palais, le renvoi, le rappel de Laval, Vichy était une partie de la France, mais était-elle souveraine ? Cet Etat d’opérette s’écroule tandis que le monde est partagé par les trois vainqueurs : Churchill, Roosevelt et Staline.

Cet ouvrage est un merveilleux outil, richement documenté pour nous faire mieux connaître cette sombre période de notre histoire que nul ne devrait avoir envie de revivre.

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Jane Doe

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